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气候变化或将导致麝牛灭绝

归档日期:05-05       文本归类:麝牛      文章编辑:爱尚语录

  多年以来,人类对于许多动物的灭绝都有不可推卸的责任,但是谈到麝牛这一大约在1.2万年前就开始种群衰退的北极哺乳动物,我们可能会摆脱这一责难,因为至少在其衰退的初发时期是跟人类无关的。

  “我们发现,虽然许多人类居住的地区也是麝牛的活动区,但是人类也许不需为麝牛种群的衰退乃至最终的灭绝负责。”研究报告的作者,美国宾州州立大学的贝丝·夏皮罗(BethShapiro)表示。

  麝牛是一种健壮的偶蹄目动物,头部大,毛发厚,有弯曲的角。虽然他们看上去像牛,实际上跟山羊和绵羊的亲缘关系更近,因其雄性散发出强烈的麝香气味而得名。麝牛一般大约有1.4米高,重约340公斤。这种哺乳动物曾经遍布整个北半球,但它们现在仅存活于格陵兰岛,数量几大约在8万到12.5万只之间。

  麝牛只是在更新世末期(即2.58亿年前至1.2万年前)经历了衰退的几个物种之一,这一时期的显著标志就是环境的急速变化和人类步入新的发展阶段。猛犸和原始犀牛灭绝于本时代末,而马、野牛和驯鹿则生存到了今天。

  “造成这些截然不同的生存模式的原因被广泛讨论,一些科学家声称,动物灭绝应主要归结于人类的狩猎。”夏皮罗说,“麝牛为这一讨论提供了一个独特的案例,因为他们的衰退期恰逢更新世的生物灭绝潮,但是它们仍然存活到了今天。

  这项研究首次使用原始麝牛的DNA来测试人类对麝牛种群的影响。夏皮罗和她的同事收集了生活在不同时期的麝牛的骨头及其他遗迹,其中最早的来自6万年前。然后他们将从这些标本中提取的DNA与现代的麝牛进行比较,用统计学的方法研究种群的遗传多样性是怎样随着时间改变。

  研究结果表明,物种遗传多样性的增加和减少在过去的6万年里非常频繁,说明该物种的种群数量波动很大。似乎并没有证据显示人类的到来影响到了这种动物的遗传多样性,研究人员说。事实上,人类和麝牛同时到达并扩展了在格陵兰的领地。

  这些结果都表明,气候变化导致麝牛物种衰退的可能性较大。过去的气候脆弱性表明,目前的全球变暖可能会在不久的将来危及麝牛的生存。

  “关于北极熊在北极陷入困境的新闻很多,而麝牛可能受到同样的威胁,”研究组成员、哥本哈根大学的汤姆·吉尔伯特(TomGilbert)表示。(贺娇)

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