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归档日期:04-20       文本归类:狮子      文章编辑:爱尚语录

  据外媒报道,近日,一位叫做Matthew Borths的食肉古生物学家在检查内罗毕肯尼亚国家博物馆的抽屉时得到惊人发现。据悉,在他打开装着冰河世纪标本的抽屉时注意到了一排巨大的牙齿,他立刻意识到这个巨大的下颚根本不属于冰河时代。

  几年前,俄亥俄州大学的古生物学家Nancy Stevens也曾打开这个抽屉并注意到了这幅牙齿。

  这些化石可以追溯到2200万年前,最初由肯尼亚研究人员在几十年前在非洲平原搜寻古代猿类骨骼时发现。然而这么多年来,它们一直被藏在了错误的博物馆抽屉里。当Borth和Stevens来到这里时,他们很快意识到他们发现了一种新的史前狮子。研究小组对这种动物的头骨、下颚和部分骨骼进行研究,结果他们发现这是一种被称为鬣齿兽科的哺乳动物中最古老的标本。

  这种全新发现的食肉动物被称为Simbakubwa kutoaafrika,在斯瓦希里语意为“来自非洲的大狮子”。相关研究论文于4月18日发表在《Journal of Vertebrate Paleontology》上。该研究表明,这种动物比北极熊还大,犬齿和成年人的一只脚一样大。

  研究人员认为,Simbakubwa是那个时代的顶级掠食者之一,尽管它属于鬣齿兽科,但与现代鬣狗毫无关系。

  Borths表示,从牙齿可以暗处Simbakubwa是一种超级食肉动物,其食物超70%都是肉类。

  Borths等人的分析表明,这些巨型食肉动物大约来自3000万年前的非洲,随着时间的推移,随着非洲大陆和欧亚大陆的碰撞,它们开始向北移动。而与此同时,现代猫、鬣狗和狗的古代亲戚则开始向南迁徙。

  “这是生物史上一个迷人的时代,”Borths说道,“从未相遇过的血统开始同时出现在化石记录中。”

  随着全球生态系统因板块运动和气候变化发生的变化,Simbakubwa最终大约在1000万年前灭绝。对此,Borths和Stevens一直在研究出现这种情况的原因,希望能更好地为当前生态系统如何应对这些巨大变化的研究提供信息。

  Stevens指出:“了解生物体如何通过时间对环境变化作出反应的大规模模式可以让我们了解现代世界生态系统的脆弱性和恢复力。”

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