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5到10万年前江苏居然有大象 还是非洲象祖先(图)

归档日期:04-20       文本归类:      文章编辑:爱尚语录

  你知道吗?5万~10万年前,江苏就有成群的大象,它们是非洲象的祖先,学名淮河古菱齿象(简称淮河象)。近日,宿迁市泗洪县国土资源局在进行土地整理时,发现了一具很完整的象化石,它的象牙长2.2米左右,肩胛骨、肋骨、腿骨分散,疑是一头惨死的成年公象。专家鉴定后认为,这是一头淮河象,在目前发现的个体中是世界最大的。

  你知道吗?5万~10万年前,江苏就有成群的大象,它们是非洲象的祖先,学名淮河古菱齿象(简称淮河象)。近日,宿迁市泗洪县国土资源局在进行土地整理时,发现了一具很完整的象化石,它的象牙长2.2米左右,肩胛骨、肋骨、腿骨分散,疑是一头惨死的成年公象。专家鉴定后认为,这是一头淮河象,在目前发现的个体中是世界最大的。

  江苏省地质调查研究院研究员邹松梅介绍,淮河象化石是泗洪县国土资源局在泗洪县石集乡毛山整理土地时发现的。现场,这头古象的骨骼散乱分布在200平方米的范围内,头骨位于臼齿的前方,腿骨离肩胛骨至少有2米远,脊椎骨也散乱分布在四周“从现场来看,这是一头成年的淮河象。”邹松梅对现代快报记者说,根据现有的化石推测,这是一头成年公象,生前从牙尖到尾巴长度有8米,身高约4米,体重有几吨重。以此推断,这头淮河象是世界上已经发现的个体中最大的。

  “淮河象化石在泗洪并不是第一次发现。”邹松梅说,2010年6月16日,泗洪青阳镇南砖瓦厂工人用挖掘机取土时发现了一些零碎的化石。“这次发现的化石保存非常完整,实属罕见。”

  “根据地层来判断,这头淮河象应该是生活在距今5万年前左右,当时老虎、狮子、狼等猛兽都有了。”邹松梅说,淮河象化石向南延伸,就是距今约5万年前后的下草湾古人类遗址。下草湾遗址是江苏省发现最早的古人类遗址。

  “可以推测,当时,先民们与大象、犀牛和鹿等生活在同一片大地上。”邹松梅说,当时,淮河流域都是原始森林,气候比较温暖,没有现在这么四季分明。

  影片《冰河世纪》中,猛犸象披着厚厚的毛,门牙都是向上弯曲的,看上去很凶悍;而淮河象看上去温顺,它们的牙齿长得很奇特,臼齿上有花纹,仔细辨认,这些花纹都是菱形的,都是与生俱来的,很美观。

  “淮河象在我国东部及日本一度非常繁盛,它是现代亚洲象的堂兄弟,可能是现代非洲象的祖先,生活在距今12万年前至1万年前间,在晚更新世晚期突然灭绝。”邹松梅说,淮河象生活的年代跨越了从温暖潮湿到寒冷的变化。早期,气候温暖潮湿,但进入冰川时期,由于气候寒冷,淮河象和猛犸象一样,身上长起了毛。

  邹松梅说,猛犸象有可能一度和淮河象在世界上并存过一段时间。除了猛犸象,在淮河象存在的这个时期,还有东方剑齿象和亚洲象等象种。但这些种类的古象并存的时间并不长,随着环境的变化,一些古象品种渐渐就消失了,能够从那时候延续至今的不多,亚洲象是一个。

  淮河象是如何灭绝的?邹松梅说,淮河象块头很大,是“大胃王”,在它存在的后期,淮河流域环境发生了大变化,原始森林、河流渐渐没了,长江也开始形成,阻断了南北交通,给它们迁徙、觅食带来了很大的困难。它们就这么被饿死了。 当然,这只是推测,淮河象真正灭绝的原因还是个谜。

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