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最大的非洲象可达13吨多但曾有四种大象都更大都在我国存在过

归档日期:05-02       文本归类:      文章编辑:爱尚语录

  陆地上最大的动物是大象,每当我们看到这种庞然大物,都觉得非常震撼,心想一种动物怎么可以长得这么巨大呢?

  如今世界上的大象主要分为两种,分别是亚洲象和非洲象,亚洲象里面又包括印度象,苏门答腊象、斯里兰卡象和婆罗洲象,其中斯里兰卡和印度象,体型较大,平均在3.5~4.5吨。苏门答腊象平均体重约3~4吨,婆罗洲象个头最小,平均不足3吨。

  相对而言,非洲象的体型要稍大一些,其又可分为非洲草原象和森林象两种,草原象的个头较大,它们主要生活在非洲草原上,平均体重约5-7吨,但个头特别大的可达10吨。据吉尼斯世界纪录显示,历史上存在过的最大的大象是一头非洲安哥拉雄象,这头雄象的净重达13吨多,几乎相当于10辆轻型轿车的重量了,据说这头象在它15岁时,整个身子的长度超过了8米,从脚趾到肩头的高度大概有4米左右,鼻子的重量大概就有270斤左右。

  那么这头大象就是最大的大象了吗?我们可以说它是现有已知最大的大象,但其实从大象的分类上来看,地球生命史上曾经有过两种大象的体型都超过了现有的亚洲象和非洲象,它们分别是草原猛犸象、剑齿象、菱齿象和恐象。

  猛犸象是一种长毛象,曾经遍布于欧亚大陆,我国也曾有分布,大约在1万年前才趋向于灭绝,不过大部分的猛犸象都和如今的亚洲象差不多,根据已有的骨骼化石来看,有一种草原猛犸象的体型普遍更大,比如今的非洲象的个头还要大,一头成熟的草原猛犸身长可达5米,体高约3米,门齿长1.5米左右。它身上披着黑色的细密长毛,皮很厚,具有极厚的脂肪层,厚度最厚可达9厘米,平均体重约在6~8吨,这个种类中的个头最大者应该是可以超过上面的非洲安哥拉雄象的。

  但是地球生命史上出现过的最大的大象应该是是古剑齿象和菱齿象。剑齿象在1200万—100万年前生活于亚洲和非洲,由它产生了现已灭绝的猛犸象。这一类象的头骨略长,腿也长,上颌的象牙既长且大。

  目前世界上发现的个体最长,保存最完整的剑齿象化石是1973年11月,在甘肃省合水县板桥公社境内的马莲河畔发掘出土的一具剑齿象化石,高4米,长8米,门齿长3.03米,是世界上个体最大、保存最完整的剑齿象化石,预估这头大象生前的体重在12~15吨之间。后将其命名为黄河剑齿象,我们小学课文中《黄河象》所讲的那种大象就是它。

  不过剑齿象的个头也是有大有小,在日本一些地方发掘出的最小的剑齿象只和牛的体型差不多大。

  古菱齿象的体型也很大,一般认为大小和剑齿象差不多,不过这一种类中的差别也不小。它们是生活在距今1万—20万年的晚期更新世的大型哺乳动物,我国是其主要活动区域,化石多出土于我国的华北、华东等地区,比如淮河古菱齿象,但是亚洲及非洲大陆上也有分布,由于这类象的臼齿磨蚀到一定程度后,齿板的中央就会扩大呈菱形,因此而得名。

  最大的古菱齿象是瑞氏古菱齿象,通过对这种古菱齿象的化石研究发现,这种成年大象一般体长超过8米,肩高超过4,体重可达10-14吨,是长鼻目中出现过的最大物种之一。

  但是最大的长鼻目动物应该是巨恐象(硕恐象),它是恐象属的模式种,上颚没有獠牙,下颚有一对很大向下弯的獠牙。主要是生存于中新世晚期的欧洲,早期被认为是地中海附近地区唯一的物种,后来发现亚欧非地区都有化石出现,我国甘肃地区也发现了恐象的部分化石,说明这种动物在我国大地上也曾经存在过。

  早在1836年的时候,生物学家在黑森-达姆施塔特的上新世地层发现了巨恐象的整个头颅骨。头颅骨长约1.2米,阔0.9米,比现今的象要大很多,推测认为雄性恐象一般肩高接近5m,体长可达8~9米,估计体重超过15.6吨,应该是目前长鼻目中可推测的最大的巨无霸了。

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